La gran paradoja del medioambiente y la seguridad y salud

No creo descubrirte nada afirmando que las disciplinas del medio ambiente y la seguridad y salud son dos materias distintas y que, en su aplicación, cada una tiene su propia especialización.

También es cierto que ambas tienen multitud de puntos en común: muchas causas de riesgos para el medio ambiente lo son también de peligros para la seguridad y salud de las personas. Y no sólo las causas, lo mismo ocurre a menudo con las medidas correctoras y preventivas, controles o mediciones ambientales, útiles también para la gestión de la seguridad. Y al contrario, acciones higiénicas destinadas a la salud humana que son aplicables también en la gestión del medio ambiente. De hecho, en muchos contextos son la misma disciplina: EHS, environment, health and safety.

El medioambiente y la seguridad son disciplinas hermanas. Aquí tienes un ejemplo claro: las consecuencias de la contaminación de CO2 en humanos.

Tal es así que, en muchas ocasiones, las funciones de medio ambiente y de seguridad las desempeña la misma unidad dentro de una organización, ya se trate de una sola persona o de un departamento.

Sin embargo, a pesar de todas sus similitudes, hay un importante elemento en el que el medio ambiente sale mucho mejor parado que la disciplina de seguridad y salud: los comportamientos observables en las organizaciones, en los países y en la sociedad.

La seguridad es “el objetivo número uno”, es “lo más importante”, es “lo primero”, todo el mundo lo dice, pero cuesta aplicarlo en la práctica. A todos, a las empresas y a nosotros mismos como cuidadanos y trabajadores. Implantar la cultura preventiva es un vía crucis, los que nos dedicamos a esto lo sabemos bien.

El tema medioambiental es distinto. La sensibilidad de la sociedad es palpable y a la inmensa mayoría de nosotros nos gusta hablar de las buenas prácticas ecológicas que aplicamos en el trabajo o nuestra propia casa. El medioambiente es protagonista habitual de noticias de actualidad y de espectaculares documentales sobre la ferocidad de la naturaleza. Y como culminación, el medioambiente está siendo parte importante en las estrategias y mensajes más importantes de los personajes más influyentes de los países y organizaciones más poderosas del mundo. Obama y el Papa Francisco son el máximo exponente. El medioambiente mola.

En este contexto, lo que te va a dejar de piedra -al menos a mí me dejó- son los datos oficiales (ONU y OMS) del coste humano y económico de las catástrofes que ocurren en el mundo por factores medioambientales y de seguridad y salud. Los tienes en esta tabla, extraída de mi último post en Prevención Integral:

tabla_costes_SST_ENVComo ves, la repercusión del medioambiente es desproporcionada respecto a las consecuencias económicas y humanas que causa en comparación con la seguridad y salud laboral, siendo además de que como disciplina se la conoce desde hace poco tiempo, desde los años 70 concretamente.

Más que atacar la repercusión mediática del cambio climático, que está más que justificada por el alarmante estado del Planeta, la pregunta es: ¿y por qué la seguridad y salud no?.

La gran paradoja del medio ambiente y la seguridad y salud.

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